Medio centenar de torneos europeos en clave a

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El año 1972 fue el primero en que se constituyó como tal el European Tour y desde entonces, los campos andaluces han disfrutado de 51 torneos (sin incluir la Ryder Cup de Valderrama (1997), ni la Copa del Mundo por países de 1973 disputada en Las Brisas o la Copa del Mundo por países de 2004 disputada en el Real de Sevilla, todos torneos de gran renombre.

Así pues, el Real Club Valderrama Open de España by the Sergio García Foundation, que se celebrará en Valderrama del 14 al 17 del próximo mes de abril, será el 52º torneo del circuito europeo el sur de nuestro país, tal y como comentan desde la propia federación.

Hace más de cuatro décadas aterrizaba por vez primera el European Tour en Andalucía, con la disputa del El Paraíso Open, que se jugó en El Paraíso Golf Club, un recorrido diseñado por Gary Player en tierras malagueñas y que se adjudicó el inglés Peter Oosterhuis en un desempate con Manuel Ballesteros.

Han pasado muchos años, pero Ángel de la Riva, presidente de la Real Federación Andaluza de Golf, mantiene vivos algunos recuerdos: «Manolo Cruces era el presidente del Comité de Competición de Paraíso y me acuerdo que Manolo Ballesteros hizo un gran torneo, y es que el hermano de Seve jugaba muy, muy bien al golf. También recuerdo que estaba Ángel Miguel, que en aquel momento era el profesional en Río Real, o el swing inigualable de Eamonn Darcy que años después ganaría en Las Brisas. La verdad es que ha pasado mucho tiempo y he visto mucho golf como para acordarme de mucho más, no obstante, hablando de Paraíso, lo que no se me olvida fue una vez que el príncipe Alfonso de Hohenlohe, que le encantaba esquiar, nos citó a unos amigos y a los medios de comunicación en el antegreen del hoyo 18, en el mismo campo de El Paraíso. Se puso los esquíes y se lanzó hacia el tee aprovechando que el hoyo tenía mucha pendiente. Lo hizo varias veces y fue una imagen muy curiosa y divertida que no se me olvida», recuerda De la Riva.

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Curiosamente, Seve nunca llegó a ganar un torneo del European Tour en suelo andaluz, aunque rozara el triunfo en tres ocasiones, en las cuales se conformó con el segundo puesto puesto: en el Open de España de Las Brisas (1987), y en dos ediciones del Volvo Masters en Valderrama (años 1988 y 1994). En esas tres ocasiones fue batido por dos de sus más encarnizados rivales: Nick Faldo le ganó las dos primeras y Bernhard Langer la otra. Tampoco cantaron victoria nunca en suelo andaluz José María Olazábal, Manuel Piñero o José María Cañizares…

El primer triunfo español en Andalucía en un torneo del circuito europeo se hizo esperar. Ocurrió en el Open de Andalucía de 1999 disputado en El Parador de Málaga y el ganador fue Miguel Ángel Jiménez, con un Sergio García todavía como amateur (no pasó el corte) y también José María Olazábal. El vasco tampoco pasó el corte y un mes después de quedarse fuera de juego en el recorrido malagueño ganaba su segundo Masters en el Augusta National.

En total, han sido cuatro las victorias españolas en suelo andaluz en torneos del circuito europeo. Completan este póker el triunfo de Jiménez en el Volvo Masters de 1999 disputado en Montecastillo, el de Álvaro Quirós en el Open de España de 2010 en el Real de Sevilla, y el de Sergio García en el Andalucía Masters de 2011 disputado en Valderrama.

En total han sido trece los campos andaluces que han acogido al menos un torneo del European Tour, siendo Valderrama el que más presencias suma de largo (un total de 20, sin contar con la Ryder del 97). Los otros 31 torneos se jugaron en los siguientes campos: Montecastillo (6), Real de Sevilla (5, sin contar la Copa del Mundo de 2004), El Parador de Málaga (4), Las Brisas (3, sin contar la Copa del Mundo de 1973), Aloha (3), Finca Cortesín (3), San Roque (2) y con un solo torneo El Paraíso, Torrequebrada, Sancti Petri, Islantilla y La Reserva, que ha sido el último que se estrenó en 2014, con la disputa del NH Collection, un torneo del circuito europeo aunque fuera co-organizado con el Challenge Tour.

(@golfcom)

Source: Golf

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